Transcription - Interview à Dave Goulson

Updated: Apr 2, 2019



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Dave Goulson est un biologiste britannique qui travaille activement pour la protection de l'environnement. Il est professeur de biologie à l’Université de Sussex et a été largement reconnu comme l’un des principaux spécialistes des sujets liés au déclin des abeilles et aux possibilités de surmonter ces circonstances. Afin d’inspirer les autres et de partager la perspective intéressante du professeur Goulson, nous, à BeeLife, avons transcrit l’interview que la North State Public Radio a lui fait plus tôt cette année. Vous pouvez écouter le fichier original sur https://beta.prx.org/stories/250016 Vous pouvez également lire la transcription complète et en savoir plus sur les fascinantes idées de Goulson ci-dessous. -Transcription-

Quel est le travail de Monsieur Goulson ?

Les facteurs affectant le déclin des bourdons et autres abeilles restent les mêmes depuis de nombreuses années. J'essaie de comprendre pourquoi la population de ces insectes est en train de diminuer et je tente d'y remédier, de ne pas en perdre davantage, de ne pas continuer à les voir décliner et d'avoir un approvisionnement suffisant en abeilles dans la nature dans l’avenir.

Les racines

Il y a un célèbre entomologiste américain, E.A Wilson, qui dit que chaque enfant passe par une "phase d'insecte" et qu'il ne vient jamais de sortir. Je ressens un peu la même chose. Je ne sais pas pourquoi, mais j'ai toujours aimé la nature, et particulièrement les insectes. Il n'y avait pas que des abeilles mais tout ce qui rampait, que je pouvais trouver, le mettre dans un pot de confiture et le garder devant la fenêtre de ma chambre. En fait, mon premier souvenir sur les bourdons est un peu tragique. Vers l'âge de sept ans, pour autant que je m'en souvienne, j'ai découvert des bourdons sous la pluie. Ils étaient traînés sur des fleurs. Je pensais que j'allais pouvoir les sauver, alors je les ai rassemblés et je les ai emmenés dans la maison. Je pensais que je devais les sécher. Alors, je les ai posés sur la plaque chauffante de la cuisinière électrique et les ai allumées très faiblement. J'ai même fait une petite couverture de papier de soie et je l'ai mise dessus. C'était une de ces cuisinières qui met un très long temps à se réchauffer. Petit comme je l’étais, je me suis ennuyé et j’ai été distrait. J’ai vu de la fumée qui se dégageait de la cuisinière et que les pauvres abeilles étaient mortes. C'était fini pour elles. Donc, mon premier souvenir avec les bourdons n'était pas positif. Parfois, je pense avoir passé le reste de ma carrière à essayer de me rattraper.

Je n’ai plus jamais quitté mon intérêt pour les insectes. Je pense que c'est inquiétant que tant d'adolescents aient peur d’eux. Ils sont naturellement fascinés par les robots mais ont peur de tout ce qui bourdonne pensant qu’ils vont les piquer, les mordre ou leur donner une maladie. C'est vraiment triste. De toute évidence cela n’est pas bon pour l’avenir si des générations de personnes grandissent effrayées et peu familiarisées avec la nature.

Une problématique grandissante

J'ai toujours été intéressé par la conservation de la nature. Mais, malheureusement, j'avais vécu une période assez peu respectueuse de la nature. À la fin de mon adolescence, je savais, par exemple, que des haies étaient arrachées. Quand j'ai commencé à marcher pour aller à l'école, j'ai dû traverser une demi-douzaine de champs. À la fin de mon adolescence, ce n'était plus qu'un seul grand domaine. Toutes les haies avaient été arrachées. Cela est le résultat de décennies d'intensification de l'agriculture. Une telle intensification avait déjà commencé au début du XXe siècle, mais elle s’est accélérée dans les années 60, 70 et 80. Nous sommes passés d'un paysage où il y avait beaucoup de fleurs et de petits champs (il y avait beaucoup de prairies pleines de fleurs qui produisaient du foin pour le bétail) à des monocultures avec très peu de haies, beaucoup de pesticides utilisés et très peu d’herbe. En même temps, nous constatons ce déclin spectaculaire de la faune sauvage ; pas seulement les abeilles, mais aussi les oiseaux, les papillons, etc. J'ai récemment participé à une étude en Allemagne, avec des données collectées par des entomologistes allemands. Ils avaient mis des pièges "malais" pour les insectes volants. Ils avaient installé ces pièges dans toute l'Allemagne à partir des années 1980 et la prise quotidienne d'insectes a chuté de 76% entre 1989 et 2014. Ce constat des insectes et de la faune qui disparaissent coïncide avec mes observations personnelles. Je dois avouer que même après avoir passé toute une vie à regarder les insectes, j'ai été choqué par l'ampleur du déclin mesuré en Allemagne. Les trois quarts de nos insectes ont été éradiqués en seulement 26 ans. Et cela après une période où ils étaient probablement en déclin depuis plusieurs décennies. Le chiffre réel est que nous avons très probablement perdu beaucoup plus que les trois quarts de nos insectes, et cela me déprime. C'est quelque chose dont tout le monde devrait parler, que tout le monde devrait connaître et faire quelque chose.

Faire participer tout le monde (ou presque)

Je pense que la seule façon de régler ce problème est de faire participer tout le monde ou au moins la plupart des gens. Pour l'instant, la majorité de la population n'est pas vraiment intéressée. Ils ne se soucient pas des insectes, ils ne les aiment probablement pas beaucoup. Ils pensent juste que ce sont des créatures agaçantes. Mais que cela leur plaise ou non, les gens doivent savoir à quel point ils sont importants. Encore une fois, je ne pense pas que les gens le savent. Ils devraient réaliser qu'ils pollinisent une partie de leur nourriture et ce n'est qu'une petite partie de ce que font les insectes. Ils sont au cœur de tout, des écosystèmes, des chaînes alimentaires. Ainsi, non seulement ils sont responsables de la pollinisation d'environ 3/4 de nos cultures et de 87% de toutes les espèces de plantes sauvages, mais ils font beaucoup d’autres choses. Ils constituent la majorité de la vie sur terre, ils recyclent les excréments et les arbres morts, les feuilles et les animaux morts ; ils gardent le sol sain car certains sont des prédateurs des ravageurs des cultures. Ils servent de nourriture pour tant de choses : pour les oiseaux, les chauves-souris, pour les grands mammifères, pour les lézards, les grenouilles, etc. Si nous continuons de perdre nos insectes à cette vitesse, c'est potentiellement catastrophique. Je pourrais dire qu’il est important de soigner les insectes pour des raisons égoïstes, à cause de la pollinisation et de toutes les autres choses qu'ils font. Mais, en fait, la raison pour laquelle je veux soigner les insectes n’a rien à voir avec cela. C’est parce qu’elles sont cool, belles et incroyables. J'ai toujours l'impression que si je pouvais persuader les gens de s'arrêter pendant cinq minutes et de se mettre à quatre pattes pour voir ces choses, ils s'en rendraient compte.

L'intelligence du bourdon et l'importance de la diversité

Je suis devenu accro à l'étude des bourdons parce qu'ils sont vraiment très intelligents. Les insectes sont beaux et fascinants, mais la plupart d'entre eux ne sont pas les créatures les plus brillantes de la planète si nous sommes honnêtes. Les abeilles sont une sorte de géant intellectuel du monde des insectes. Par exemple, elles disposent de toutes les astuces qui leur permettent de collecter des aliments à partir de fleurs de manière très efficace, ce qui est en partie la raison pour laquelle elles sont de bons pollinisateurs. Elles peuvent parcourir de longues distances pour trouver des groupes de fleurs et retrouver leur chemin sans jamais se perdre. Ils peuvent utiliser le soleil et le champ magnétique terrestre comme une boussole, ils peuvent mémoriser des repères, ils peuvent très vite apprendre à entrer dans des fleurs vraiment compliquées… Mais il y a encore des tonnes de choses que nous ignorons sur les abeilles.

Les abeilles sont souvent les pollinisateurs les plus abondantes, mais elles ne sont pas toujours les plus efficaces. En particulier, il existe certains types de plantes, y compris certaines cultures importantes qui doivent être considérées comme polluées. La fleur doit être secouée pour que le pollen sorte. Leurs fleurs ont évolué vers cette conception plutôt étrange. Les plants de tomates, les piments, les aubergines et les pommes de terre sont des exemples de plantes qui nécessitent une pollinisation rapide. Et la plupart des abeilles sont complètement inutiles pour cela, elles n'ont jamais trouvé comment le faire. Ainsi, elles sont complètement inutiles pour polliniser ces plantes. Alors que les bourdons et certaines espèces d'abeilles solitaires sont vraiment adaptés à ce type de pollinisation. Le bourdon s'envole, mord la fleur avec ses mandibules et secoue la fleur. Puis il remue ses muscles de vol pour secouer la fleur entière, attrapant le pollen en tombant. Il y a également d'autres exemples tels que les haricots blancs, qui ont des fleurs très profondes, où le nectar est caché à l'extrémité d'un tube. Dans ce cas, les abeilles ne peuvent pas atteindre le nectar car leur langue est courte. Par contre certains bourdons ont des langues très longues qui atteignent et pollinisent la plante. Fondamentalement, différentes cultures ont tendance à être mieux ou moins bien pollinisées par différentes abeilles ou parfois des syrphes, des coléoptères, des guêpes, etc. Le message que j'essaie toujours de transmettre aux gens est que si nous voulons une pollinisation correcte ou des fleurs sauvages alors nous devons tous les soigner. S'appuyer uniquement sur les abeilles est un peu fou. Beaucoup de gens croient à tort que les abeilles pollinisent tout. En fait, je pense que beaucoup de gens imaginent qu’il y a juste une espèce d’abeille qui vit dans une boîte et qui pollinise tout. Ce n’est évidemment pas vrai. Même s’il y a plus de 20.000 espèces d'abeilles dans le monde que nous connaissons, nous ne devrions pas vraiment espérer que cette espèce produise tout.

Le cas des amandes est peut-être l'exemple le plus célèbre où toute une industrie dépend des abeilles. Une très grande partie de la production d'amandes provient de Californie et dépend entièrement des abeilles. Il faut presque toutes les ruches de l’Amérique du Nord, qui y sont expédiées pendant la brève période de floraison des amandes. Et si quelque chose arrivait, si la population d'abeilles devait tomber beaucoup plus bas (imaginez une épidémie car nous savons tous que les abeilles ont eu beaucoup de problèmes de santé ces dernières années), la récolte d'amandiers échouerait. Ce serait évidemment catastrophique pour les producteurs d'amandes. Il me semble que nous devrions avoir un plan de secours, et ce plan vise les abeilles sauvages, qui ne se sont pas si bien déroulées jusqu'à présent.

Les menaces

Je pense que la plus grande menace pour la population d'insectes sauvages est la façon dont nous avons choisi de cultiver nos aliments. C'est une situation plutôt radicale. Comme pour les amandes en Californie, nous avons emprunté cette voie de monoculture massive, qui devenait de plus en plus dépendante de nombreux produits chimiques comme les pesticides. Nous avons essentiellement réussi à créer d’énormes monocultures avec très peu de mauvaises herbes. C’est le cas des amandes : quand elles cessent de fleurir, il n'y a plus aucune vie. Pas de fleurs ni de feuilles. À moins que vous ne soyez un nuisible des amandes, il n'y a plus rien d’intéressant. La même chose est maintenant vraie dans la plus grande partie du monde. Sous le blé, le canola ou quoi que ce soit d'autre, nous avons essentiellement rendu les plus grandes parties du monde hostiles à plus ou moins toutes les formes de vie, à l'exception des cultures ou des nuisibles. Bien sûr, nous devons nourrir les gens. Mais, personnellement, je me demande si nous le faisons correctement. Si le prix de cette façon de faire n’est pas trop élevé. Je pense qu'il existe des alternatives que nous devrions étudier sérieusement.

Actuellement, les abeilles sont confrontées à trois problèmes. L'un d'eux qui est indirectement lié à l'agriculture est la maladie. Nous avons accidentellement déplacé des maladies autour du monde pendant des siècles. Avec les abeilles principalement parce que ce sont de bons pollinisateurs et nous aimons leur miel. Nous les avons amenés dans les Amériques. Elles ne sont pas originaires des Amériques ou de l'Australie ou de la Nouvelle-Zélande, elles sont en fait originaires d'Europe de l'Est. Mais maintenant, elles sont une espèce mondiale. Malheureusement, lorsque nous les avons déplacées, nous avons emportés un tas de maladies des abeilles, notamment des virus, des varroas, des maladies bactériennes et fongiques. Le problème, c’est que les abeilles sauvages ont naturellement toutes sortes de maladies, mais elles ont tendance à avoir des maladies qu’elles rencontrent depuis longtemps (des milliers ou des millions d’années) et elles ont donc développé une résistance. Mais si une nouvelle maladie venait à être introduite dans les Amériques ou ailleurs, ses effets pourraient être dévastateurs. Nous savons, par exemple, qu’il existe un type de diarrhée chez les abeilles asiatiques, qui est maintenant partout dans le monde, et qui peut être très nocive même pour les abeilles sauvages et pour les bourdons.

Les deux autres problèmes sont beaucoup plus généraux. L'un est que nous avons perdu la plupart des fleurs. Nous avons énormément simplifié le paysage. Si vous êtes une abeille, vous avez besoin de fleurs. Dans le cas des abeilles sociales comme les bourdons, vous avez besoin de fleurs tout au long de la saison. Donc, vous avez besoin d'une diversité de fleurs. Le monde moderne manque cruellement de fleurs. De plus, quand les abeilles trouvent une petite parcelle de fleurs quelque part ou une culture florissante comme le canola, il y a de fortes chances pour qu'elle soit contaminée par des pesticides. C'est ce que mon équipe de recherche a étudié à Sussex et c'est assez alarmant. Si vous demandez à un agriculteur une liste des pesticides qu’ils appliquent à chaque champ, la liste est longue. Les champs autour desquels je suis assis sont traités avec peut-être 20 pesticides différents chaque année. C'est une pratique normale. Ce ne sont pas de mauvais agriculteurs, ils ne font que ce que les autres font, en suivant les conseils de leur agronome. Cela comprend toute une gamme d'insecticides, d'herbicides, de fongicides, de molluscicides. Si vous êtes une abeille à la recherche de terres agricoles, vous rencontrez toute une gamme de pesticides toute l’année. Des gens ont échantillonné du miel et du pollen de nids d'abeilles et l'ont analysé pour détecter les pesticides.

Néonicotinoïdes infamants

Il y a ce groupe particulier de pesticides qui est une cause majeure de préoccupation car ils sont hautement toxiques pour les abeilles, qui sont les néonicotinoïdes. Un groupe d’insecticides qui ont été mis au point et introduits au milieu des années 1990 et qui sont devenus les insecticides les plus vendus au niveau mondial. Ce sont des neurotoxines qui attaquent le cerveau de l'abeille. Et ce sont des produits chimiques systémiques, ils sont donc appliqués sur les cultures et se propagent à travers la culture, la protégeant de tout type de ravageur, ce qui est intéressant du point de vue des agriculteurs. Mais, l'inconvénient est que si c'est une culture en fleurs, ils vont au pollen et au nectar, puis les abeilles s'empoisonnent. Plus récemment, il est apparu que l'on trouve couramment des fleurs sauvages en bordure des champs. Ce qui est vraiment inquiétant, car nous encourageons les agriculteurs à planter des plantes à fleurs en bordure des champs pour encourager les pollinisateurs. Mais, malheureusement, ces produits chimiques, les néonicotinoïdes, contaminent le sol et sont absorbés par les racines des fleurs sauvages et sont contaminés de cette manière.

Il y a eu une étude récente où ils ont obtenu des échantillons de miel du monde entier. Littéralement, tous les continents, la plupart des pays et les ont analysés pour les néonicotinoïdes. Dans 75% des échantillons de miel, globalement, ils contiennent ces neurotoxines qui tuent les abeilles. Cela devrait être vraiment alarmant pour tout le monde.

Leur toxicité se mesure normalement à la DL50, qui correspond à la dose mortelle qui tue 50% de vos animaux d'essai, et l'abeille domestique est un animal test standard pour les pesticides. Ainsi, la DL50 pour les néonicotinoïdes les plus utilisés est d'environ un quart de milliard de gramme par abeille, ce qui n'est évidemment pas beaucoup. Pour mettre les choses en contexte, cela signifie qu’une cuillère à café de ces produits chimiques suffit à tuer un milliard et demi d’abeilles. Au Royaume-Uni, nous utilisons environ 110 000 kilos de ces produits chimiques. Assez certainement pour tuer chaque abeille de la planète plusieurs fois. Nous savons qu'ils sont très toxiques et nous savons qu'ils se trouvent dans la nourriture des abeilles. De nombreuses recherches ont également montré que les concentrations dans la nourriture des abeilles sont suffisantes pour leur nuire. En plus des doses plus élevées tuant les pauvres abeilles, des doses légèrement inférieures, les « doses non-létales », comme on les appelle, réduisent la durée de vie des reines, tout comme leur ponte. Ils gâchent le système immunitaire des abeilles et leur navigation, de sorte qu'ils se perdent quand ils sont à la recherche de nourriture. Rappelez-vous, ceux-ci attaquent le cerveau de la pauvre abeille. Comme je l'ai expliqué plus tôt, les abeilles sont vraiment intelligentes et comptent sur cette intelligence pour survivre. Malheureusement, ces produits chimiques détruisent cela. Il y a vraiment de bonnes preuves que ces choses sont nocives non seulement pour les abeilles mais pour tout insecte. L'Union Européenne a donc décidé d'interdire la plupart de ces produits chimiques, les trois versions les plus largement utilisées des néonicotinoïdes. À la fin de 2018, ils seront interdits en Europe, ce qui est fantastique. Mais vous (les États-Unis) vous les avez toujours et rien ne prouve que les États-Unis prennent des mesures pour réglementer l’utilisation de ces produits chimiques. En fait, l’État de l’Ontario, au Canada, est vraiment le seul endroit en dehors de l’Europe à faire quelque chose à ce sujet. C'est une mauvaise nouvelle et des tonnes de ces produits chimiques sont également utilisés dans les pays en développement, y compris dans les pays tropicaux où la biodiversité des insectes est énorme. Cela me brise le cœur de penser à ce qui est effacé. Mais alors, même en Europe, de nouveaux produits chimiques apparaissent sur le marché, ce qui est assez similaire. Je soupçonne qu'ils pourraient se révéler tout aussi dangereux.

N'avons-nous pas appris la leçon ?

Si vous examinez l’histoire de l’utilisation des pesticides depuis les années 1940, lorsque les pesticides synthétiques ont été introduits, nous semblons simplement tourner en rond. Nous apportons un nouveau type de produit chimique, puis 20 ou 30 ans plus tard, il apparaît qu’ils sont vraiment nocifs pour l’environnement ou pour les personnes ou quoi que ce soit, alors ils sont interdits, nous avons donc des chlorures organiques comme le DDT, les carbonates (dont la plupart des gens n’ont pas entendu parler) et puis nous avons les néonicotinoïdes. Mais nous ne semblons pas tirer de leçons de cela, ce qui me rend fou. À quel point allons-nous penser « Accroche-toi une minute. Peut-être devrions-nous chercher une autre solution qui ne soit pas un pesticide, qui ne tue pas tous les insectes ». Cela me semble trop tard. Mais malheureusement, l'état d'esprit de la plupart des agriculteurs aujourd'hui (ne pas blâmer les agriculteurs, ils ne font que suivre les conseils), mais ils ont été amenés à utiliser des pesticides et à les considérer comme la solution. Donc, si vous interdisez un pesticide, ils veulent savoir ce que vous pouvez vendre pour le remplacer. On nous a également dit que les néonicotinoïdes ont une durée de vie relativement courte, mais il a fallu beaucoup de temps pour se rendre compte qu'ils s'accumulaient dans les sols et se répandaient dans les cours d'eau et les rivières. Et, de la même manière, on nous a dit que le glyphosate se dégradait dès qu'il touchait le sol et beaucoup d'entre nous y sont allés naïvement. Clairement, nous savons maintenant que ce n'est pas vrai. Cela semble être, dans certaines circonstances, assez persistant. Il y a de bonnes preuves qu'il y a beaucoup de glyphosate dans l'alimentation humaine. Dans une étude allemande, ils ont pu détecter du glyphosate dans l’urine d’environ 98% des Allemands testés. Beaucoup d'entre eux urinaient des concentrations de glyphosate supérieures à la limite légale dans les cours d'eau et les rivières.

Tu peux aider

Il est très facile de rendre votre jardin propice aux abeilles, ou simplement de le rendre agréable à vivre. Il y a un point de départ vraiment simple. J'ai une chaîne YouTube où je montre toutes les fleurs qui sont bonnes pour les abeilles. Fondamentalement, les fleurs de jardin traditionnelles ont tendance à être plutôt bonnes. Beaucoup d'herbes, comme la lavande, le romarin et le thym, sont fantastiques pour les abeilles. Alors, faites pousser des fleurs qui respectent les abeilles, ne tondez pas votre pelouse si souvent. Les gens pensent qu'une pelouse est de l'herbe pure, mais si vous arrêtez de la couper, les fleurs poussent. N'utilisez pas de pesticides dans votre jardin. C'est vraiment simple. Vous n'avez pas besoin de pesticides dans votre jardin. Que nous en ayons besoin ou non sur les terres agricoles est un bon débat, mais j'ai un grand jardin et je suis toujours occupé par un travail à plein temps. Je réussis toujours à cultiver beaucoup de fruits et de légumes, ainsi que de jolies fleurs sans utiliser pesticides. N'importe qui peut le faire, ce n'est pas très compliqué. Si vous avez quelques pucerons, laissez-les. Je garantis presque qu’une coccinelle ou un vol stationnaire les accompagnera et les mangera. Les hôtels d’abeilles sont également un moyen très efficace d'encourager les abeilles dans votre jardin, et ils sont vraiment amusants à regarder pour les enfants. C'est vraiment un tas de trous dans un morceau de bois ou un paquet de bambou. Si nous pouvions avoir suffisamment de personnes à bord, faire en sorte que tous nos jardins soient respectueux de la faune, de même que tous nos parcs, ponts routiers et ronds-points, nos villes entières se seraient transformées en vastes réserves naturelles, ce qui serai vraiment chouette.

#Environnement #Agriculture #Neonicotinoides #Biodiversité #Pollinisation

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