Dos Caras de la Moneda de Neonicotinoides

Updated: Apr 2, 2019



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Los neonicotinoides han sido ampliamente reconocidos como un riesgo significativo para las abejas y otros polinizadores, con un número creciente de estudios que prueban dicho riesgo en las últimas dos décadas. Solo en 2018, la evidencia fue suficiente para que la Unión Europea aprobara la prohibición de todos los usos al aire libre de neonicotinoides ya previamente restringidos [1]. Ahora podemos encontrar dos historias diferentes, dos lados de la manera en que la historia para mejorar o continuar degradando la salud de las abejas puede continuar. En el transcurso del último mes, tanto Francia como los Estados Unidos tomaron medidas significativas que impactarán a las abejas, los polinizadores y la biodiversidad en sus países. En primer lugar, podemos ver a Francia como un ejemplo de cautela legal generalizada hacia el uso de productos basados ​​en neonicotinoides. En segundo lugar, EE. UU. Ha hecho declaraciones preocupantes de que sus refugios de vida silvestre, que alguna vez fueron seguros, ya no tendrán protección general contra estos pesticidas (ni de los transgénicos). Examinemos primero el caso de Francia en el contexto de la Unión Europea. Francia antecedió las restricciones impuestas por la Comisión Europea a tres neonicotinoides (clotianidina, imidacloprid y tiametoxam) [2]. En 2012, el gobierno francés ya había prohibido el uso de tiametoxam después de una evaluación de la EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria). Actualmente, gracias a su "ley de biodiversidad", Francia será pionera en la prohibición de cinco neonicotinoides [3], yendo más allá de las restricciones a nivel europeo. La prohibición entrará en vigencia el 1 de septiembre, lo que indudablemente será un paso significativo hacia una mejor protección de las abejas en el país. Sin embargo, no todo es tan bueno como parece. En Francia, como en muchos otros países de la Unión Europea, hay constantes elusiones a la regla contra los plaguicidas peligrosos. Las derogaciones continuas y las autorizaciones de emergencia plantean un problema al objetivo de salvaguardar la biomasa de insectos y el bienestar general de estos. En 2017, Francia siguió emitiendo derogaciones para estos plaguicidas, hasta el punto en que fue llamado "campeón de las derogaciones" por el cabildero experto Benjamin Sourice, durante una entrevista con Franceinfo [4]. Es estándar no solo en Francia sino a nivel europeo incluir excepciones a la prohibición de productos fitosanitarios. Sin embargo, como han demostrado los apicultores, sigue habiendo un problema que rodea tales autorizaciones de emergencia. Incluso en 2018, la asociación miembro de BeeLife, UNAF (Unión Nacional de la Apicultura Francesa), denunció las altas tasas de mortalidad en parte debido a los altos niveles de toxicidad en el medio ambiente [5]. Los apicultores franceses siguen sorprendidos de que estas condiciones desfavorables para las abejas persistan, incluso después de años de restricciones a los neonicotinoides en toda la UE. Está claro que la disposición para derogaciones de productos fitosanitarios prohibidos es parte de la ley, pero la continuidad de las excepciones es preocupante (y no solo en Francia) [6]. La ANSES (Agencia Nacional de Seguridad Sanitaria de Alimentos) proporciona un marco para evaluar las alternativas a los neonicotinoides, incluidas químicas y no químicas. Como norma, cuando no hay alternativas disponibles que cumplan los criterios basados ​​en la eficacia, la operatividad, la sostenibilidad y la practicidad, se emiten excepciones para estos productos prohibidos [7]. Pero, como los apicultores siguen siendo testigos de altas tasas de mortalidad de abejas, siguen dudando de la credibilidad del proceso. Aunque la notable prohibición de cinco neonicotinoides en Francia entrará en vigor el próximo mes (septiembre de 2018), los apicultores aún necesitan contener la respiración. Se prevé que el procedimiento para obtener excepciones dure hasta 2020. En principio, Francia continúa mostrando un progreso sin precedentes hacia entornos menos tóxicos para las abejas, pero el diablo está en los detalles. Y, en este caso, se evidencia a través de excepciones. La UNAF incluso declaró que "una prohibición completa en 4 años significa que potencialmente 1,2 millones de colmenas adicionales serán diezmadas", gracias a la forma de derogaciones. Aunque es problemático, la otra cara de la moneda eclipsa el caso de Francia. Los Estados Unidos hicieron una regresión de su trabajo para mejorar la protección de las abejas y la biodiversidad en general. La administración de Obama estableció refugios de vida silvestre, que también descartaron el uso de semillas recubiertas de neonicotinoides, así como el uso de OGM. Según la administración en ese momento, los objetivos de gestión podrían cumplirse sin el uso de ninguno de estos tipos de productos [8]. Sin embargo, el gobierno actual ha descartado estos esfuerzos previos y su lógica subyacente. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos declaró que puso fin a la política que prohibía el uso de OGM y ciertos plaguicidas, incluidos los neonicotinoides. La decisión no implica, sin embargo, el final de los refugios de vida silvestre. Han indicado que el uso de productos previamente prohibidos ahora se analizará caso por caso en 50 de las 560 unidades de refugio.

Aunque los refugios solo permiten una actividad agrícola limitada, la presencia de pesticidas altamente tóxicos pondrá en peligro a las abejas y otros polinizadores que los habitan y que son una parte vital de los ecosistemas [9]. El contraste entre el lado francés y el estadounidense puede proporcionarnos una idea de las vías que la política puede tomar con respecto a la protección de los polinizadores en otros países. Los problemas abundan en ambos casos, pero, por supuesto, en niveles muy diferentes. Por un lado, Francia ha establecido políticas notables para mejorar las condiciones de los polinizadores, incluso más allá de la prohibición europea de todos los usos al aire libre de tres neonicotinoides aprobados en 2018. Pero, incluso con tales ventajas legales, continuas excepciones a la regla en forma de derogaciones todavía ponen en peligro a las abejas en Francia. Por otro lado, EE. UU. Está reversando sus esfuerzos para proteger no solo a los polinizadores sino a la vida silvestre, particularmente en lugares tan simbólicos como son los "refugios". Dejar de lado los esfuerzos de la administración anterior, indiferentemente del motivo, trae consigo riesgos crecientes. Sin una prohibición generalizada, en análisis de 'caso por caso' parece abrir la posibilidad de un problema de autorizaciones desencadenado y deformado (que podemos contrastar con las derogaciones en Francia). Al analizar ambos casos, hay varias lecciones a tener en cuenta. Inicialmente, la inclusión de políticas no es más que el comienzo de los esfuerzos para salvaguardar el medio ambiente de los polinizadores de productos tóxicos peligrosos. Como no es ningún secreto para los apicultores, biólogos o ambientalistas, los problemas pueden persistir durante varios años gracias a las derogaciones y varios vacíos en la política, que son propensos a ser explotados [10]. Además, incluso la política es reversible, lo que significa que la vigilancia de las ONG y los ciudadanos debe ser constante. Los Estados Unidos han demostrado claramente al mundo que es posible retractarse del compromiso de proteger la vida silvestre, por lo que son necesarias la observación y la indagación continuas de todas las partes interesadas. Tenemos dos ejemplos de desafíos y oportunidades para salvaguardar la salud de las abejas. Las autoridades desarrollan una protección legal de los polinizadores mediante la prohibición de productos peligrosos, con problemas que persisten gracias a las derogaciones; o ignoran cualquier protección legal general para los polinizadores, con solo una supervisión caso por caso para la autorización de pesticidas. Entre ambos ejemplos, los apicultores, científicos y ambientalistas continúan apuntando hacia una tercera dirección, dejando de lado esta moneda de dos caras sin ningún valor. La protección efectiva de los polinizadores requiere un marco legal sin vacíos que permitan la explotación de las derogaciones.

1. https://www.bee-life.eu/single-post/2018/04/27/Nenoicotinoids-Banned-to-all-Open-Air-Uses-in-the-EU

2. http://europa.eu/rapid/press-release_IP-13-457_en.htm

3. https://www.sciencesetavenir.fr/nature-environnement/cinq-neonicotinoides-interdits-a-partir-de-septembre-pour-enrayer-le-declin-des-abeilles_126429

4. https://www.francetvinfo.fr/economie/emploi/metiers/agriculture/neonicotinoides-dangereux-pour-les-abeilles-la-france-est-championne-d-europe-de-la-derogation-pour-l-utilisation-de-produits-interdits_2790529.html

5. https://www.franceinter.fr/sciences/hecatombe-chez-les-abeilles-l-appel-des-apiculteurs-contre-les-neonicotinoides

6. BeeLife has closely followed the case of Romania, where derogations have been granted for five years in a row. This problem has been exposed at the European Parliament, with the presence of Romania’s minister of Agriculture and Romanian MEP Daciana Sarbu: https://www.bee-life.eu/single-post/2018/07/11/Challenges-and-Opportunities-of-the-Beekeeping-Sector---Presentation-at-the-European-Parliament

7. https://www.anses.fr/fr/content/travaux-de-l%E2%80%99anses-sur-les-n%C3%A9onicotino%C3%AFdes

8. https://www.reuters.com/article/us-usa-wildlife-pesticides/trump-administration-lifts-gmo-crop-ban-for-u-s-wildlife-refuges-idUSKBN1KP01K

9. https://www.bee-life.eu/single-post/2018/02/22/Environmental-Degradation-and-Pollinisation-Crisis

10. https://www.bee-life.eu/single-post/2017/03/20/Bee-Emergency-Call

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